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日本国憲法シリーズ①: ジャスティン・ウィリアムス・ペーパーからみる日本国憲法

日本国憲法は1946年(昭和21年)11月3日に公布、翌年1947年(昭和22年)5月3日に施行されました。今年2017年の5月3日で施行70年を迎えるにあたり、「日本国憲法シリーズ」として、今後数週間にわたりプランゲ文庫が所蔵する憲法関連資料の紹介を行います。第一回目のテーマは「ジャスティン・ウィリアムス・ペーパーからみる日本国憲法」です。

justin-williams_picジャスティン・ウィリアムス・シニア(Justin Williams Sr.)は、1946年から1952年までSCAP民政局課長を務めました。ウィリアムスの主要な仕事は、新憲法下で国会が国権の最高機関として機能するように、その制度と運営を確立すること、日本の政治と選挙の実態をマッカーサー元帥に報告すること、及び国会がSCAPの方針に合致する政策を制定しているかどうかを確認することなどでした。コートニー・ホイットニー民政局局長(Major General Courtney Whitney)とチャールズ・ケーディス民政局次長(Colonel Charles L. Kades)が、ウィリアムスの直属上司でした。

ジャスティン・ウィリアムス・ペーパー(Justin Williams Sr. Papers)には、日本国憲法に関する資料が含まれています。下記の画像は、1946年3月6日の午後2時半にウィリアムスがひとつの封筒を受け取ったところからの出来事を詳細に書き記した文書です。厳重に封をされたこの封筒はマッカーサー元帥宛となっており、ウィリアムスは民生局が提案した憲法草案を内閣が受け入れる旨を記した文書が入っている、と予想します。ここでウィリアムは新憲法に対する自分の意見を率直に書き残しています。下記の画像はクリックで拡大します。

“When the document went back to the Cabinet 5 March, much as it was originally drawn up by the Gov’t Sect, there was no choice on the part of the Cabinet but to accept it, tho’ with great reluctance.  No matter what the papers say, no matter what the reaction of the Jap people, now and in the future, this document was literally crammed down the throat of an unwilling Cabinet, which did not so much as win one minor concession.  I don’t see how this Cabinet can continue in power, unless required to do so by SCAP.”

午後4時半の出来事については次のように書いています。

“At 4:30 this afternoon Gen. Whitney assembled all Govt Sect personnel, officers, civilians and enlisted men, in the conference room just outside his office. Then he read Gen MacArthur’s release to the press announcing SCAP approval of the constitution proposed by the Cabinet, in close collaboration with SCAP officials, as a result of the General’s request for constitutional revision 5 months ago.  Following MacArthur’s statement concerning the historic document, the Emperor’s acceptance of the constitution was read.  The newspapers tomorrow will carry the statements of Mac, the Cabinet, and the Emperor.  Finally, Gen Whitney thanked all members for their cooperation, on behalf of himself and Gen. Mac, and said it had been the best kept secret of the occupation.  I agree 100% with the latter.”

またこの文書以外にも、憲法発足に関する枢密院の記録(1946年8月~10月分ー英語、1946年6月~10月分日本語)、チャールズ・ケーディスによる憲法草案に対する感想、そして時事通信の記事(新憲法施行から1年後の1948年5月3日付け)などがジャスティン・ウィリアムス・ペーパーには含まれています。

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